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Les gens attendent trois heures pour un avant-goût de ce restaurant sur le thème de la vinaigrette Ranch

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Twisted Ranch à St. Louis sert 27 types différents de vinaigrette Ranch maison, le tout servi sur divers types de plats réconfortants

Qui aurait cru que ce condiment de base pouvait inspirer autant de passion ?

Les gens derrière le restaurant Twisted Ranch à St. Pour la plupart d'entre nous, la vinaigrette ranch n'est qu'un condiment à mettre sur votre salade ou à tremper vos ailes, mais à Twisted Ranch, vous pouvez commander 27 types de vinaigrette ranch et la faire badigeonner. en plus de tout sur le menu.

Le botteur ? Après qu'une vidéo populaire du restaurant soit devenue virale, grâce à BuzzFeed, les files d'attente sont à la porte le vendredi et le samedi soir, et les gens attendent jusqu'à trois heures pour une table.

"Vendredi, nous avons dû fermer tôt parce que nous manquions de nourriture", Kris Nothstine, directeur de Twisted Ranch, dit la dépêche de Saint-Louis.

Les saveurs de vinaigrette ranch comprennent le « bacon au fromage » et le « ruffalo », un ranch mélangé à de la sauce de buffle à l'ail rôti.

Mais vaut-il le battage médiatique? Une critique récente remet en cause la qualité du restaurant :

"Le problème est que même dans un restaurant de dressage de ranch, la vinaigrette de ranch n'est qu'un condiment, et le tarif de Twisted Ranch, supervisé par le chef Joe Dufek, est au mieux une nourriture de bar adéquate", La revue St. Louis Dispatch écrit Ian Froeb.

Il concède cependant que le pansement lui-même est «de loin supérieur» au type acheté en magasin. Pouvons-nous avoir une bouteille à emporter?


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu à faire du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. La première était que les œufs brouillés nouvellement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu à faire du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison.Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage.(Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter.Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison.Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage. (Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.


Un séjour au ranch des fromagers est un témoignage de bon goût de la couleur locale.

Nous nous sommes réveillés au bêlement des moutons. Mon mari, moi et notre fille de 23 mois, Evelyn, avons surpris, nous nous sommes levés et, les yeux larmoyants, nous sommes sortis.

Cette vision nous a accueillis : des collines dorées, de vieux chênes gracieux et, en dessous, dans l'enclos en face de notre chambre, des dizaines d'agneaux blancs duveteux, des yeux clignotant dans le soleil matinal filtré.

Alors qu'Evelyn regardait avec étonnement, les petites créatures ont émis une cacophonie de bahs et nous ont regardés avec imploration.

Michael et moi nous sourions. Quel bon début pour nos vacances.

Puis nous avons tourné le dos aux moutons et sommes entrés à l'intérieur pour prendre notre petit déjeuner. Il était inclus dans le prix de notre séjour à la Rinconada Dairy, un ranch de moutons et de fabrication de fromage niché dans les magnifiques collines au nord-est de San Luis Obispo.

L'idée du voyage est née alors que nous étions coincés dans la circulation sur la 110 Freeway. Alors que notre exaspération montait et que le précieux après-midi s'écoulait, nous avons rêvé de vendre notre maison, de quitter nos emplois et de jeter nos vies trépidantes du sud de la Californie pour faire du fromage pour gagner notre vie.

Il n'y avait qu'un seul problème : aucun de nous n'avait jamais fait de fromage - à l'exception de l'horrible fromage qui apparaît lorsque le lait est laissé de côté trop longtemps par une chaude journée d'été.

Ensuite, nous avons entendu parler du séjour à la ferme géré par Christine et Jim Maguire, qui exploitent l'une des deux seules laiteries de lait de brebis agréées en Californie et dont les fromages primés ont fait leur apparition dans des endroits aussi haut de gamme que Campanile et le Cheese Store de Beverly Hills. Malgré le prix élevé de leurs fromages - l'un d'eux se vend 25 $ la livre - ils invitent les clients payants à rester sur leurs 52 acres pour un revenu supplémentaire.

C'était notre premier indice que la fabrication du fromage pourrait ne pas nous mettre sur la voie rapide de la richesse. Mauvaise nouvelle pour notre fantasme, mais pas pour nos vacances.

Ce qui s'est avéré mieux que nous le pensions. Nous avons appris un peu sur la fabrication du fromage.(Tout est une question de moisissure, et nous n'allons pas l'essayer à la maison de sitôt.) Mieux encore, nous avons pu nous détendre dans un luxe bucolique, en regardant les autres nous préparer des repas biologiques pendant que notre fille avait une idée de l'endroit où elle la nourriture vient. De plus, le ranch était facilement accessible en voiture de la vallée de Santa Ynez et de Paso Robles et à quelques minutes de dizaines d'excellents vignobles.

Nous sommes arrivés à la Rinconada Dairy juste derrière le soleil couchant. Une nouvelle lune pendait bas dans le ciel, et sous sa lumière étrange, un spectacle choquant nous a accueillis : Christine Maguire sur son perron, entourée de plus de deux douzaines de chats.

Notre fille, qui a des sentiments compliqués à propos des chats, avait l'air terrifiée. Mon mari m'a lancé un regard accusateur : Dans quoi, exactement, nous avais-je embarqués ?

Mais en quelques instants, tout le monde était à nouveau heureux. Les chats se sont dispersés à notre approche. (Seulement six étaient des animaux de compagnie, les autres étaient des résidents sauvages.)

Maguire nous a accueillis chaleureusement et nous a conduits à notre chambre. En fait, il s'agissait plutôt d'une suite à une extrémité de leur maison de style espagnol qui contenait une chambre, un coin lecture et une salle de bain avec une douche élaborée qui n'aurait pas été déplacée dans une suite lune de miel à Vegas. Tout était impeccable, aucun chat, animal de compagnie ou autre n'était autorisé dans les chambres d'hôtes.

Samedi matin après notre rencontre avec les moutons, nous avons trouvé Christine et Jim dans la cuisine de campagne rutilante, cuisinant pour nous. Parmi les ingrédients : des œufs fraîchement pondus par leurs poules et du bacon de leurs cochons accompagnés de granola maison. Ils n'avaient pas cultivé les fruits eux-mêmes, a déclaré Christine en s'excusant, poussant des fraises vers nous, mais elles venaient d'un marché de producteurs voisin. Bio, bien sûr.

Nous avons appris deux leçons au petit déjeuner. Le premier était que les œufs brouillés fraîchement cueillis de poulets sains et dorlotés sont aux œufs d'épicerie ce que le chocolat suisse cher est au vieux Hershey's.

La seconde était plus sombre. Gérer un ranch est un travail difficile et peut-être même une perte d'argent. Et il faut se lever incroyablement tôt.

Alors que c'était samedi, les Maguire étaient debout depuis 5 h 30. Ils avaient déjà trait plus de 100 brebis. Maintenant, ils faisaient une pause pour nous nourrir. Ensuite, ils retournaient aux autres tâches du matin.

Pour Jim, un avocat qui travaille également comme défenseur public du comté de San Luis Obispo, cela signifiait un éventail vertigineux de tâches d'entretien qui l'ont obligé à parcourir les pâturages dans son tracteur, en sirotant un thermos géant de café.

Christine, quant à elle, a mis un chapeau blanc poufy - pour des raisons sanitaires, pas pour la mode - et s'est aventurée dans son atelier, où elle fabrique trois sortes de fromages. Le plus connu est Pozo Tomme, noisette et pecorino-esque, et vieilli pendant deux mois. Ensuite, il y a La Panza Gold, inspirée d'un fromage fermier corse. Et enfin, celui qu'elle appelle Chaparral, un mélange de laits de brebis et de chèvre.

Christine, qui prononce parfois des discours impromptus sur l'importance des aliments cultivés localement, a déclaré qu'elle avait nommé ses fromages d'après des points de repère proches de son ranch bien-aimé, et non d'après les traditions espagnoles, françaises et italiennes sur lesquelles ils sont basés.

Mon mari ne pouvait s'empêcher de s'extasier sur le fromage, en particulier le Pozo Tomme. Il a dit qu'il avait l'impression de pouvoir "goûter notre week-end". Evelyn semblait l'aimer aussi, même si elle a juste dit "fromage".

L'une des choses merveilleuses à propos des vacances dans un ranch, par opposition à en posséder un, est la possibilité de s'émerveiller de tout le travail qui doit être fait - puis de monter dans votre voiture et de partir pour s'amuser.

Pour nous, cela signifiait aller au marché fermier animé de Templeton, une ville à environ 40 kilomètres au nord du ranch, puis visiter les vignobles de la vallée de Santa Ynez.

Sur le chemin du retour au ranch, nous nous sommes arrêtés au Range, un nouveau restaurant dans la ville pittoresque de Santa Margarita, à environ 10 miles de ce que nous considérions comme notre ranch. Christine nous avait envoyés là-bas, promettant un dîner gastronomique dont nous pourrions nous sentir vertueux car il serait bio et soutiendrait les agriculteurs locaux.

Hélas, la seule chose que le Range n'a pas pu faire était d'empêcher un enfant de 2 ans surexcité de s'effondrer. Mais les serveurs étaient gentils à ce sujet et ont emballé nos entrées à emporter. Nous les avons mangés une heure plus tard au ranch, alors que notre enfant dormait paisiblement.

Bien que nous n'étions qu'à trois heures au nord de Los Angeles, la vie au ranch était si différente que nous avions l'impression d'avoir voyagé dans un autre monde.

Michael et moi avons emballé la voiture, sentant que nous n'oublierions pas de sitôt la paix de l'endroit. Même si c'était illusoire, même si ce n'était que pour un week-end, on se sentait plus en phase avec la terre.

Nous avons également été émus par le travail acharné des agriculteurs pour apporter de la nourriture à nos tables. Cela a changé notre façon de penser notre nourriture et notre façon de faire nos courses. Nous passons maintenant plus de temps sur les marchés de producteurs et sommes plus disposés, voire heureux, à payer les agriculteurs locaux pour des tomates chères ou des légumes fins. Sans parler des fromages fins.